ทีมของ Diego Simeone ได้หยุดพักทั้งหมดเพื่อเข้าสู่การแข่งขันรอบ 8 ทีมสุดท้ายที่ลิสบอน ศัตรูเก่าอย่างเรอัลมาดริดและคริสเตียโนโรนัลโดหายไปแล้ว มันดึงไลป์ซิกแทนที่จะเป็นโรงไฟฟ้าแบบดั้งเดิมสำหรับรอบก่อนรองชนะเลิศ และคู่แข่งก็สูญเสียผู้เล่นระดับสูงไปหลังจากที่ทิโมแวร์เนอร์ออกจากเชลซี แม้ว่าจะเกิดความผิดพลาดและทีมโดน COVID-19 แต่Atléticoก็หลีกเลี่ยงสิ่งที่เลวร้ายที่สุดเนื่องจากมีผู้เล่นเพียงสองคนที่ติดเชื้อและยังสามารถเดินทางไปโปรตุเกสได้

สิ่งต่าง ๆ ดูดีสำหรับซิเมโอเน่และผู้เล่นของเขา

ชัยชนะกับไลป์ซิกในวันพฤหัสบดีจะทำให้แอตเลติโกกลับเข้าสู่รอบรองชนะเลิศเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่โรนัลโด้ตกรอบ 4 ทีมสุดท้ายในปี 2560

“ มันไม่ได้เกี่ยวกับการชนะเป็นเรื่องสำคัญ” Simeone กล่าวเมื่อวันพุธ “ การชนะเป็นทางเลือกเดียวที่เป็นไปได้สำหรับเรา”

โรนัลโด้และมาดริดเอาชนะแอตเลติโกได้แล้วในรอบชิงชนะเลิศในปี 2014 และ 2016 และยังยุติการแข่งขันของคู่แข่งในรอบก่อนรองชนะเลิศในปี 2015 โรนัลโด้เป็นซวยของแอตเลติโกอีกครั้งในฤดูกาลที่แล้วหลังจากเข้าร่วมยูเวนตุส แอตเลติโกแพ้ให้กับทีมอิตาลีในรอบ 16 ทีมหลังจากโรนัลโด้ยิงแฮตทริกในเลกที่สองที่เด็ดขาดในตูริน

แต่คราวนี้โรนัลโด้และยูเวนตุสถูกลียงตกรอบ 16 ทีมสุดท้ายซึ่งเป็นเวทีเดียวกับที่มาดริดถูกแมนเชสเตอร์ซิตี้เขี่ยออกจากการแข่งขัน ยังเหลือแชมป์ในอดีตเพียงสองคนในการแข่งขัน – บาร์เซโลนาและบาเยิร์นมิวนิก – และพวกเขาเล่นกันเองในฝั่งตรงข้ามของการจับฉลากซึ่งหมายความว่าแอตเลติโกสามารถพบกับหนึ่งในนั้นในรอบชิงชนะเลิศ

“ เราไม่ได้คิดถึงสิ่งอื่นใดนอกจากการแข่งขันในวันพรุ่งนี้” ซิเมโอเน่กล่าว “ เราจะเผชิญหน้ากับทีมที่ดีมาก ตัวเลขแสดงให้เห็นว่าพวกเขาดีแค่ไหน เราเคารพพวกเขามาก”

ไลป์ซิกเป็นผู้มาใหม่ที่เกี่ยวข้องกับแชมเปี้ยนส์ลีกโดยมาถึงรอบแบ่งกลุ่มเพียงสองครั้ง นี่เป็นครั้งแรกที่เข้าสู่รอบน็อคเอาท์ มันกำจัดท็อตแนมในรอบ 16 ทีม แต่ตอนนี้จะไม่นับรวมกับแวร์เนอร์ผู้ทำประตูสูงสุดซึ่งไม่ได้ขยายสัญญาออกไปอีกสองสามสัปดาห์เพื่อจบฤดูกาลกับสโมสรในเยอรมันก่อนที่จะย้ายไปเชลซี

“ เราไม่มี Timo Werner แต่เรามีผู้เล่นที่ดีคนอื่น ๆ ในการโจมตี” Julian Nagelsmann โค้ชของ Leipzig กล่าวผ่านนักแปล “ เรามีผู้เล่นที่ไม่มีโอกาสมากเกินไปเมื่อ Timo อยู่ที่นี่และตอนนี้พวกเขาจะมีโอกาสแสดงคุณสมบัติของพวกเขา”

Nagelsmann มองข้ามประสบการณ์ที่มากขึ้นของAtléticoในระดับสากลเช่นเดียวกับ Jan Oblak ผู้รักษาประตูAtlético

“ มันแปลกที่ทุกคนมองว่าเราเป็นรายการโปรด” โอบลัคกล่าว “ เราไม่คิดแบบนั้น เรารู้ว่าไลป์ซิกเป็นทีมที่ดีมากที่โจมตีและป้องกันได้ดีมาก ในเกมเดียวไม่มีเกมโปรดมีหลายสิ่งหลายอย่างเกิดขึ้นได้”

Atléticoตะลึงในการป้องกันแชมป์ยุโรปลิเวอร์พูลในช่วง 16 ปีที่ผ่านมาหลังจากชนะ 3-2 ในอังกฤษ

ซิเมโอเน่กล่าวว่าทีมของเขาได้ทิ้งชัยชนะในอดีตไปแล้ว

“ หลายเดือนผ่านไปแล้ว” เขากล่าว “ ความตื่นเต้นนั้นจางหายไปหลังจากทุกสิ่งที่เกิดขึ้น นั่นเป็นช่วงเวลาที่ดีมันจะลงไปในประวัติศาสตร์ของแอตเลติโกมาดริด แต่ตอนนี้มันเป็นการเริ่มต้นครั้งใหม่”

ในสัปดาห์นี้Atléticoมีความหวาดกลัวเมื่อมีการประกาศผลการทดสอบโควิด -19 ในเชิงบวก 2 ครั้งในกลุ่มที่เดินทางไปลิสบอน มีความกังวลว่าการระบาดภายในสโมสรอาจส่งผลต่อการมีส่วนร่วมของทีมในการแข่งขันในโปรตุเกส แต่การทดสอบใหม่แสดงให้เห็นว่ามีเพียงÁngel Correa และ Sime Vrsaljko เท่านั้นที่ติดเชื้อและทีมสามารถเดินทางไปลิสบอนได้

Vrsaljko ไม่ได้ลงเล่นด้วยซ้ำเพราะเขากำลังได้รับบาดเจ็บในขณะที่ Correa ไม่ได้อยู่ในกลุ่มดาวดังของAtléticoแม้ว่าเขาจะนำทีมในการช่วยในฤดูกาลนี้

“ เราไม่มีผู้เล่นที่สำคัญมากสองคน แต่เราต้องปรับตัวให้เข้ากับสถานการณ์เหล่านี้” ซิเมโอเน่กล่าวและเสริมว่าเขาหวังว่าจะได้พวกเขากลับมาร่วมทีมหากแอตเลติโกก้าวหน้า